Tasuku HONJO
PhD, Président

Le Prof. HONJO est Directeur Général Adjoint et Professeur émérite au sein de l’Institut d’Études Avancées de l’Université de Kyoto (Japon). Il était d’abord connu pour la découverte de l’activation-induced cytidine deaminase (AID), une enzyme responsable de l’hypermutation somatique et de la recombinaison de classe, deux évènements clefs de la maturation des lymphocytes B.
Plus tard il a identifié plusieurs molécules impliquées dans la régulation de la réponse immunitaire dont le récepteur PD1 (programmed cell death protein 1), un « radar » présent à la surface de certaines cellules immunitaires qui freine la réponse immunitaire. Il a ensuite démontré qu’en « levant le frein », l’inhibition du PD1 restaure la capacité naturelle du système immunitaire à attaquer les cellules cancéreuses, ouvrant ainsi la voie à l’immunothérapie des cancers. Cette découverte lui a valu le PRIX NOBEL de Physiologie ou de Médecine 2018, qu’il a partagé avec le Prof. James P. ALLISON.